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Salud

Por The New York Times

Los vacunados con Johnson & Johnson se enfrentan a un dilema

Todavía no hay datos rigurosos sobre los beneficios y los riesgos del enfoque mixto con J&J.

14.09.2021 16:09

Lectura: 6'

2021-09-14T16:09:00
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Por The New York Times | David Leonhardt and Ian Prasad Philbrick

Una enfermera preparaba una vacuna de Johnson & Johnson en el Bronx en julio. (James Estrin/The New York Times) Johnson & Johnson Vaccination and Immunization Coronavirus (2019-nCoV) aprobara la vacuna de J&J como vacuna de una sola dosis nunca fue una declaración sobre si una segunda inyección proporcionaría más protección. Se produjo porque los datos mostraron que la vacuna de J&J era bastante efectiva después de una sola inyección, y los científicos y los reguladores sintieron la urgencia de poner las vacunas contra la covid en los brazos de la gente.

Los expertos llevan mucho tiempo asumiendo que el gobierno acabaría recomendando una segunda inyección. El mes pasado, J&J anunció una investigación interna que demostraba que las segundas inyecciones aumentan la respuesta inmunitaria. Vivek Murthy, máxima autoridad sanitaria en el gobierno de Joe Biden, ha señalado que es probable que los organismos reguladores aprueben una segunda inyección en los próximos meses.

¿Y qué hay de vacuna de refuerzo distinta?

Pero muchos receptores de J&J están menos interesados en recibir una segunda inyección de J&J que una inyección de refuerzo con la vacuna de Moderna o Pfizer. Saben que la J&J parece menos efectiva que otras vacunas, y algunos receptores de J&J se han asustado por los informes sobre un coágulo de sangre muy raro pero grave.

En particular, numerosos médicos y algunos expertos destacados que recibieron la vacuna de J.&J han optado por recibir una vacuna de refuerzo de Moderna o Pfizer. La lista incluye a Bill Enright, director general de una empresa dedicada a la biotecnología; Zoë McLaren, economista de la salud; y Angela Rasmussen, una destacada viróloga. La ciudad de San Francisco también comenzó a ofrecer una vacuna de refuerzo de Moderna o Pfizer a los receptores de J.&J hace aproximadamente un mes.

Hay pocos datos sobre estas combinaciones de vacunas, lo que probablemente sea la mayor razón para ser precavidos. Pero hay datos sobre otra combinación relevante.

La vacuna de AstraZeneca —que se está administrando en muchos países pero no en EE.UU.— tiene un diseño similar al de la vacuna de J&J. Muchas personas en Europa y Canadá recibieron la primera vacuna de AstraZeneca y la segunda de Pfizer, y parece que les va bien.

Este enfoque se describe a veces como “inoculación combinada”, y tiene cierta lógica intuitiva. La gente está recibiendo los beneficios de la inmunidad de dos tipos diferentes de vacunas.

“Creo que hice lo correcto para asegurarme de estar lo más protegida posible contra la variante delta y así estoy protegiendo a otros que solo tienen una vacuna”, escribió Rasmussen en junio. “A veces la salud pública requiere tomar decisiones difíciles sin un conjunto completo de datos que las respalden”.

Leana Wen, de la Universidad George Washington, nos dijo “Estoy convencida de que el gobierno federal debe permitir los refuerzos para los receptores de J&J”.

Durante una entrevista en un pódcast este verano, Rochelle Walensky, directora de los CDC, se negó a desanimar a los receptores de J&J a buscar una vacuna de Moderna o Pfizer. Dijo que no había suficientes datos para estar seguros de los beneficios y los riesgos. Pero cuando Andy Slavitt, presentador del pódcast y antiguo asesor de Biden, le preguntó si calificaría la decisión como un “gran error”, Walensky respondió: “No con lo que he visto hasta ahora”.

Fue una declaración notable y reveladora viniendo de la directora de una agencia notoriamente cautelosa.

Pero, ¿es posible conseguir un refuerzo?

Es una pregunta complicada. Incluso si deseas una vacuna de seguimiento, el gobierno de EE. UU. no la ha aprobado, y los médicos generalmente han dicho que no a los pacientes que lo han pedido.

Es comprensible que muchas personas se sientan frustradas por esta situación: algunos expertos instan a que se aplique una vacuna de seguimiento, señalando las pruebas científicas. Y algunos médicos han descubierto cómo conseguir una segunda inyección para ellos mismos.

Sin embargo, si tú acudes a la consulta de un médico en Estados Unidos y solicitas un refuerzo, probablemente te lo negarán. Pareciera que hay un conjunto de reglas para las personas con contactos médicos y otro conjunto para todos los demás.

¿Qué hacer? Si quieres una vacuna de seguimiento, tienes un par de opciones. Puedes probar en diferentes farmacias o clínicas, con la esperanza de encontrar una que esté dispuesta a ponerle una inyección de Pfizer o Moderna a un receptor de J&J, o una que no haga preguntas sobre tu historial. O puedes elegir ser menos que completamente honesto. No estarás solo.

Como nos escribió Allison, una lectora de New Hampshire: “Me puse la J&J. ¿Debo fingir que no lo hice y conseguir también Pfizer o Moderna?”.

La conclusión

Este es el resumen de los argumentos a favor de vacunarse con Pfizer o Moderna como refuerzo de la vacuna de J&J: la evidencia disponible sugiere que te beneficiarás. Hasta ahora no hay indicios de efectos secundarios preocupantes. Y la variante delta es una amenaza aún mayor para la vida humana que las versiones anteriores del coronavirus. Si esperas, puedes estar permitiendo que la precaución burocrática se interponga con tu propia salud.

Este es el resumen de los argumentos en contra de ir a buscar un inyección de refuerzo: una sola inyección de la vacuna de J&J sigue proporcionando una buena protección, y el gobierno podría permitir pronto una segunda inyección de J&J. Todavía no hay datos rigurosos sobre los beneficios y los riesgos del enfoque mixto con J&J. Y es posible que haya que recurrir a algún engaño para conseguir otra inyección.

Entendemos por qué tanta gente está desconcertada.

[Este artículo es un extracto de el boletín The Morning, que se envía, en inglés, todos los días de semana. Puedes suscribirte aquí ].

David Leonhardt escribe The Morning, el boletín principal del Times, que se envía diariamente. Antes fue jefe del buró en Washington, editor fundador de The Upshot, columnista de Opinión y líder del Proyecto 2020 sobre el futuro de la redacción de The New York Times. Ganó el Premio Pulitzer en la categoría comentario en 2011.