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Entrevista con el músico Yoel Shemesh

Yoel Shemesh, pianista y cantautor,"medio uruguayo", invitado al JazzTour en el Teatro Solís.
08.12.2018 16:18
2018-12-08T16:18:00

 

(Ana Jerozolimski)

 

Entre el 7 y 9 de diciembre tendrá lugar por undécima vez, el festival de Jazz conocido como Jazz Tour, en Montevideo, concretamente en el teatro Solís. Uno de los seis invitados del exterior es Yoel Shemesh, de 29 años, nacido en Israel.

Yoel está emocionado. Este joven pianista y cantautor, hijo de madre uruguaya y de padre "sabra" (israelí de nacimiento) de familia oriunda de Irak-"una mezcla atípica" le llama él-  creció teniendo siempre presente a Uruguay. Ello fue así por los lazos familiares, por sus abuelos y tíos, y por los vínculos emocionales y culturales que su mamá se llevó consigo de Montevideo a Israel cuando se radicó allí hace 40 años. Ha viajado en numerosas ocasiones a Uruguay-la primera cuando tenía un año- pero esta es la primera vez que viene como músico profesional, invitado a tocar en el festival de jazz que  comienza dentro de aproximadamente una semana.

Su concierto es el 9 de diciembre a las 19.00 horas en la sala Zavala Muniz.

 

 

P: Yoel, viajas a Uruguay, me imagino, con una gran emoción.

R: Sin duda. Esto es algo muy lindo para mí. Y siento que es como un círculo que se completa porque hace muy poco se cumplieron 40 años desde que mi mamá llegó a Israel. Cuando yo tenía un año viajé por primera vez a Uruguay. El  contacto fue muy fuerte siempre. Para mamá eso fue siempre muy importante.

 

P: ¿Y cómo vivís tu conexión con Uruguay?

 

R: Para mí Uruguay es una segunda casa, sobre todo Montevideo. Conozco bien la situación. Tengo muchos recuerdos de todas las visitas, la mayoría de ellas en invierno. Siento que lo lindo es que cada vez que llegaba a Uruguay había crecido más, pero no me refiero sólo a mi edad -primero como niño y luego ya como adulto-sino a mí mismo como ser humano. Y como  músico. Yo tengo memoria de ya a los 12 años estar tocando en el salón de mis abuelos en Uruguay con un piano chico. Siempre traían un teclado pequeño para que pudiera hacer conciertos para los amigos de los abuelos... También cuando había algún evento familiar siempre me invitaban a tocar.

 

P: Todo pasa ante todo por el vínculo con la familia, pero habiendo nacido en Israel y viviendo tu vida en Israel , o sea fuera de Uruguay  ¿dirías que te sentís cerca no sólo por la familia? O sea ¿llega un momento en el que el cariño es por el país, no sólo porque en Uruguay está tu familia?

 

R: No sé ya si soy objetivo, pero cuando llego a Uruguay algo en el cariño de la gente y del país me atrae mucho, y eso genera afecto, cuando andás por la calle, hablás con la gente... Por eso ya el cariño es por el país, el fútbol... soy un fan increíble de la celeste. El carácter y el cariño que tiene la gente uruguaya, que siento es parecido a lo que se siente en Israel, con gente que te habla, que es muy abierta, también es algo que atrae.

 

La música, pasión y profesión

Yoel se graduó en la Facultad de Música Multidisciplinaria en la Academia de Música y Danza de Jerusalem, donde empezó su carrera profesional, después de 20 años de tocar el piano. Ahora se dedica a ser cantautor, compone y escribe canciones en hebreo y un poco en español. Proviene del género jazz, pero está vinculado también al rock y funk. Como pianista, está trabajando con artistas muy conocidos por los jóvenes, quizás un poco menos por los mayores, como Jimbo J, Amir Lev y otros nombres del jazz y el hip hop. Lo importante para Yoel es que ahora se está enfocando en su propia música. Siente que está en una época muy interesante de su vida porque en medio año  saldrá su primer álbum profesional.  Conciertos ya ha hecho varios en distintas partes de Israel.

 

P: Me imagino que no alcanza con la pasión por la música cuando esto es tu trabajo. Te dedicas a ello profesionalmente ¿verdad?

R: Totalmente, yo pienso que es muy difícil hacer música a mitad de camino, tenés que estar adentro y vivir la música, la gente, que sea una pasión muy grande. Además es lo que yo sé hacer bien. También  me inspira  la cantidad de vínculos personales que se generan en los que no importa tanto el idioma, ya que la música es algo internacional. He dado conciertos como pianista en Berlín, en Praga, aunque no sé hablar el idioma local. Pero eso no fue un impedimento para que todos lo entiendan.

 

El concierto en Uruguay

P: Además de los sentimientos de los que ya hemos hablado ¿qué tendrá de especial el concierto en Uruguay?

R: Ante todo, será mi primer concierto como cantautor fuera de Israel.

P: ¿Y qué vas a cantar?

Voy a cantar temas del nuevo álbum que son en hebreo y también habrá algunas sorpresas en español y algunos homenajes a un cantante uruguayo al que quiero mucho, pero prefiero dejarlo un poco en suspenso, para que sea una sorpresa.

P:  ¿Cómo surge un viaje así? Tenés que ser conocido fuera de fronteras para que te inviten.

R: Hace un año al llegar de visita a Uruguay, como tantas en tantas otras ocasiones, fue la primera vez que venía siendo ya un músico profesional. Me  había comunicado de antemano con un músico al que yo adoro, Nico Arnicho, que es un percusionista muy apreciado en Uruguay. Le mandé mi música por mail. No lo conocía personalmente pero desde chico conocía su obra.  Me puse en contacto con él y le dije que quería armar un proyecto especial de piano y percusión de canciones israelíes y judías. Y él me dijo: "Bueno, encontrémonos en mi estudio y vemos si sale bien". Nos metimos en un estudio y en una semana grabamos un proyecto de cuatro videos que están en YouTube. Enseguida nos pusimos ahí, yo en el piano y él con los tambores, y se dio un momento mágico en el que se dio un clic. Fue muy lindo. Salió bárbaro, a la gente le gustó. Los músicos serios son muy atentos a la música, no les importa si te conocen de nombre.

P: ¿Esas grabaciones fueron el trasfondo, de hecho, de la invitación que recibiste para el Jazz Tour?

R: Sí, porque esa música llegó a ciertas personas en Uruguay a las que les interesó que armara mi propio concierto.  

P: Contame entonces un poco más de aquello que grabaste con Nico. ¿Cómo fue la combinación?

R:  El ritmo fue uruguayo o mejor dicho latino, porque había también cosas de Cuba. Nico toca todos los estilos. Había un poco de candombe, de son cubano... y los temas eran conocidos de ladino, del judaísmo y de la música hebrea.

P: ¿Dirías que hay una música israelí propiamente dicha o una ensalada de orígenes y culturas?

R: Es que eso es la música israelí, esa "ensalada" con tantos estilos. Y  es muy interesante que al final toda esa mezcla se une a una cosa que no sabes muy bien cómo explicar pero que se llama música israelí. Eso es lo que yo hago. En el Solís voy a intentar dar una respuesta a tu pregunta: ¿qué es la música israelí y cómo se hace? Vamos a averiguarlo juntos.

"La música une a la gente"

P: ¿Cómo explicarías lo que se está viviendo en Israel?

R: Esto es una pregunta que parece que no tiene fin. En lo que a mí respecta, pienso que lo mejor que puedo hacer como músico es traer un mensaje de paz, porque políticos hay muchos, y hacen su trabajo, bueno o malo, pero nosotros los artistas lo que tenemos que traer es otro mensaje. Yo tengo varios amigos de los dos lados.

 

P: O sea te refieres que también estás en contacto con músicos árabes.

R: Por supuesto. Conocí en Jerusalem a músicos árabes también, hemos hecho cosas juntos. La  música une a la gente.

 

P: ¿Se puede hacer música juntos sin que surja la discusión política?

R: Surge, pero de una forma más suave, más agradable. Se puede hablar. La solución debe pasar por conocerse. Y cuando se hace música de a dos se conoce a la otra persona. En Jerusalem  hay un departamento especial de música árabe en la academia donde yo estudié. Ahí conocí a varios estudiantes de Jerusalem oriental y  fueron encuentros muy interesantes.

 

P: ¿Y hay interés de estudiantes judíos en ese departamento de música árabe?

R: Definitivamente, de muchos. El bajista de mi banda está tocando en una banda de música árabe también, le interesa tanto y se copó tanto con esa música que está haciendo eso también. Por las noches toca conmigo jazz y mi música y por las mañanas está con ellos ensayando...

 

P: Con árabes de Jerusalem.

R: Sí. Esto trae un mensaje de fe. Esto es lo que espero llevar también al Solís para el público no judío, porque el judío probablemente conozca más música en hebreo. Ojalá yo pudiera hacer mi pequeño aporte, traer el mensaje de que esta es la música que hacemos en Israel. Y dejar de lado la política.

 

A MODO DE RESUMEN

P: Es natural que a uruguayos judíos les atraiga en especial que vaya un músico israelí, ¿qué le puede atraer al público en general que no tiene ese vínculo?

R: Pienso que al uruguayo, por lo que yo conocí, le interesa mucho conocer cosas de afuera y el Festival de Jazz es una muy linda oportunidad porque son solo seis conciertos y cada uno es una ocasión muy buena para conocer... Van a ser artistas de Portugal, Francia, Italia, Israel, y dos uruguayos. Pienso que para el público uruguayo es una oportunidad para conocer a los músicos internacionales que llegan. Creo que los temas que hice con Nico pueden interesar a muchos uruguayos que lo conocen.

 

 

 

P: Hermoso conversar contigo Yoel. ¿Hay alguna otra cosa que quieras comentar?

R: Que para mí es muy especial que después de 29 años de estar viniendo de visita a Uruguay- aunque no soy visitante sino mitad uruguayo- es un honor muy grande llegar por primera vez para traer mi música y más aún, nada menos que al Solís. Va a ser una experiencia muy fuerte para alguien que quiere tanto a Uruguay.  Yo aún recuerdo que de chico estuve en el Solís. Todo esto me genera una gran emoción.

 

P: ¿Pensás en la posibilidad de dar un concierto en Israel mostrando  también la música uruguaya?

R: Qué linda pregunta... nunca lo pensé, pero creo que podría ser después de volver de Uruguay, puede quedar como inspiración para hacer algo así. ¡Qué linda idea! Porque la música uruguaya también es inmensa, es un país chico pero tiene tanta variedad de músicos y algunos muy buenos... Ahora estuve escuchando El Cuarteto de Nos y No Te Va A Gustar, Rada, Drexler... Yo soy un adicto de la música uruguaya, es parte de mis orígenes y la verdad es que sería una muy buena idea hacerlo.

P: Nos quedamos esperándolo pues. Gracias Yoel y muchísimo éxito. Te veo en el Solís.

R: Gracias a vos.