Ciencia

Cambio necesario

Nueva York prohíbe objetos descartables de espuma plast

Nueva York prohíbe la vajilla de espuma plast, así como todo tipo de uso descartable de ese material, considerado como no reciclable.

09.01.2015 14:48

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2015-01-09T14:48:00
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El gobierno de Nueva York prohibirá a partir del 1 de julio de 2015 la posesión, venta y distribución de bandejas, vasos y otros recipientes, envases o protecciones de un solo uso fabricados con espuma plast. El poliestireno expandido —conocido como poliespán, porexpán, corcho blanco o espuma plast— también estará prohibido en Nueva York en el formato de bolas, gusanitos o "porotitos" que se utilizan para rellenar el interior de los embalajes de productos frágiles y aparatos electrónicos.

La administración que preside Bill de Blasio considera justificada la prohibición porque, "después de consultar con las corporaciones del sector, proveedores y otras partes interesadas, el Departamento de Sanidad Pública determinó que el poliestireno expandido (EPS) no se puede reciclar", según indica textualmente una nota difundida por la página oficial en internet del ayuntamiento de Nueva York. La nueva normativa prevé sanciones económicas a partir del 1 de enero de 2016.

"Estos productos causan daño medioambiental real y no tienen lugar en la ciudad de Nueva York; tenemos mejores opciones, alternativas mejores, y si otras ciudades en todo el país siguen nuestro ejemplo con prohibiciones similares, esas alternativas pronto serán más abundantes y va a costar menos su implantación", afirmó el alcalde De Blasio, según recoge La Vanguardia.

Según los datos facilitados por la alcaldía, la nueva normativa afectará a unas 30.000 toneladas de EPS que actualmente se convierten cada año en residuos, y que en buena parte acaban en vertederos o siguen ensuciando durante años las calles y el medio ambiente. "Retirar el poliestireno expandido de un solo uso de nuestro flujo de residuos no sólo ayuda a conseguir una ciudad más verde y sostenible sino que beneficia también a las comunidades que albergan los vertederos donde se acumula la basura de la ciudad", aseguró la comisionada de Sanidad Kathryn Garcia.

La prohibición adoptada por el ayuntamiento culmina un largo proceso iniciado por los alcaldes Ed Koch y Michael Bloomberg. La ley local 142, aprobada en diciembre de 2013, indica que el comisionado de Sanidad debía determinar si los artículos de un solo uso fabricados con EPS pueden ser reciclados en la planta de procesamiento de reciclaje designada en la Terminal Marítima del Sur de Brooklyn en una manera que sea eficaz para el medio ambiente, económicamente viable y segura para los empleados. Después de diversos estudios, el comisionado de Sanidad determinó que el reciclado del EPS de un solo uso en Nueva York no es viable (por motivos técnicos, económicos y ambientales) y, en consecuencia, el ayuntamiento decidió prohibir este tipo de productos.

El ayuntamiento pondrá en marcha durante los próximos meses diversas iniciativas para dar a conocer el alcance de la prohibición y facilitar la incorporación al mercado de productos alternativos. La nota distribuida el jueves por la alcaldía de Nueva York incluye diversas declaraciones de apoyo a la prohibición de entidades ambientalistas, asociaciones locales y empresas dedicadas a la restauración, la distribución y el reciclaje.

Christine Datz-Romero, directora del Lower East Side Ecology Center, sostuvo, por ejemplo, que están muy satisfechos de saber que "la administración de la ciudad dio el último paso para permitir que la legislación siga adelante y se prohibirá la venta de productos de espuma de poliestireno en la ciudad de Nueva York". "En las escuelas de Nueva York se utilizan cada día unas 830.000 bandejas de comida fabricada hasta ahora con EPS. En el ámbito escolar, esta prohibición es una oportunidad perfecta para poner en práctica el abandono de los productos de un solo uso para artículos duraderos, eliminando el despilfarro; una lección importante para la próxima generación", expresó Christine Datz-Romero.

Montevideo Portal