Ciencia

Rápidas y hacendosas

La hormiga plateada del Sáhara se queda con el título de la más rápida del mundo

Alcanza picos de 0,855 m/s, gracias a un sorprendente juego de patas, según un estudio publicado esta semana.

18.10.2019 09:56

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2019-10-18T09:56:00
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"Al calcular las velocidades máximas de los insectos, (los investigadores) Harald Wolf y Sarah Pfeffer quedaron impresionados al constatar que estos animales alcanzaban una increíble marca de 0,855 m/s, es decir, 108 veces su propia longitud corporal por segundo", según un comunicado de la Company of Biologists, una asociación científica.

Estas hormigas, llamadas Cataglyphis bombycinas, ya eran famosas por su capacidad de recorrer las dunas en busca de comida incluso con una arena a 60 ºC.

Para conocerlas un poco mejor, Wolf y Pfeffer, de la Universidad de Ulm en Alemania, las fueron a filmar en plena acción en el desierto tunecino en 2015.

Además de determinar su velocidad récord, los investigadores descubrieron que las hormigas eran más rápidas cuando las temperaturas eran muy elevadas. Con una temperatura fresca de 10 ºC en laboratorio, su desempeño declinaba hasta 0,057 m/s.

Además, el tamaño de sus patas desempeña un papel clave: son 20% más cortas de las de sus primas de las marismas salinas tunecinas, las Cataglyphis fortis, según el estudio publicado en el Journal of Experimental Biology.

El truco está en la técnica: las pequeñas patas (4,3-6,8 mm) son capaces de agitarse a velocidades increíbles y efectuar hasta 47 pasos por segundo.

Y si es necesario, estas hormigas pasan al galope, propulsando simultáneamente al aire las seis patas y reposándolas solo 7 milisegundos. Todo ello en un movimiento perfectamente sincronizado.
La técnica podría "permitirles no hundirse demasiado en la arena blanda", según Wolf.