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En el nombre del padre

La carta de despedida de Bill Gates a su padre: “Él era todo lo que intento ser”

Tras el fallecimiento de su padre, Bill Gates escribió una emocionante carta de despedida.

16.09.2020 19:16

Lectura: 5'

2020-09-16T19:16:00
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El padre del fundador de Microsoft, William H. Gates, murió en su residencia de Washington,  a los 94 años.

En una carta titulada "Recordando a mi padre", Bill narró el significado y la huella que tuvo en su vida y en sus seres cercanos:

Recordando a mi padre

Mi papá murió ayer en paz en casa, rodeado de su familia.

Lo extrañaremos más de lo que podemos expresar en este momento. Sentimos dolor pero también gratitud. El fallecimiento de mi padre no fue inesperado, tenía 94 años y su salud había empeorado, por lo que todos hemos tenido mucho tiempo para reflexionar sobre la suerte que tenemos de haber tenido a este hombre increíble en nuestras vidas durante tantos años. Y no estamos solos en estos sentimientos. La sabiduría, la generosidad, la empatía y la humildad de mi padre tuvieron una gran influencia en las personas de todo el mundo.

Mis hermanas, Kristi y Libby, y yo tenemos mucha suerte de haber sido criados por nuestra mamá y papá. Nos animaron constantemente y siempre fueron pacientes con nosotros. Sabía que su amor y apoyo eran incondicionales, incluso cuando nos enfrentamos en mi adolescencia. Estoy seguro de que esa es una de las razones por las que me sentí cómodo tomando grandes riesgos cuando era joven, como dejar la universidad para comenzar Microsoft con Paul Allen. Sabía que estarían de mi lado incluso si fallaba.

A medida que fui creciendo, llegué a apreciar la influencia silenciosa de mi padre en casi todo lo que he hecho en la vida. En los primeros años de Microsoft, acudí a él en momentos clave para buscar su asesoría legal. (Por cierto, mi padre desempeñó un papel similar para Howard Schultz de Starbucks, ayudándolo en un momento clave de su vida empresarial. Sospecho que hay muchos otros que tienen historias similares).

Mi papá también tuvo una profunda influencia en mi manejo. Cuando yo era niño, él no era prescriptivo ni dominante y, sin embargo, nunca me dejaba llevar por las cosas en las que era bueno y siempre me empujaba a probar cosas que odiaba o que pensaba que no podía hacer (nadar y fútbol, por ejemplo). Y modeló una ética de trabajo asombrosa. Fue uno de los abogados más trabajadores y más respetados de Seattle, así como un líder cívico importante en nuestra región.

La influencia de mi padre en nuestra filantropía fue igualmente grande. A lo largo de mi infancia, él y mi madre me enseñaron con el ejemplo cómo era la generosidad en la forma en que usaban su tiempo y recursos. Una noche de la década de 1990, antes de que comenzáramos nuestra fundación, Melinda, papá y yo estábamos haciendo fila en el cine. Melinda y yo estábamos hablando de cómo habíamos recibido más solicitudes de donaciones por correo. Papá simplemente dijo: "Tal vez pueda ayudar".

La Fundación Bill y Melinda Gates no sería lo que es hoy sin mi papá. Más que nadie, dio forma a los valores de la fundación. Fue colaborador, juicioso y serio sobre el aprendizaje. Era digno, pero odiaba todo lo que parecía pretencioso. (El nombre de pila de papá era William H. Gates II, pero nunca usó el "II", pensó que sonaba mal). Era excelente para dar un paso atrás y ver el panorama general. Se apresuraba a llorar cuando veía a la gente sufriendo en el mundo. Y no dejaba que ninguno de nosotros olvide a las personas detrás de las estrategias que estábamos discutiendo.

Las personas que atravesaron las puertas de la Fundación Gates se sintieron honradas de trabajar con mi papá. Vio lo mejor en todos y los hizo sentir especiales.

Trabajamos juntos en la fundación no tanto como padre e hijo, sino como amigos y colegas. Él y yo siempre habíamos querido hacer algo concreto juntos. Cuando empezamos a hacerlo a lo grande en la fundación, no teníamos ni idea de cuánto nos divertiríamos. Solo nos acercamos más durante más de dos décadas de trabajo juntos.

Finalmente, mi papá tuvo una influencia profundamente positiva en mis roles más importantes: esposo y padre. Cuando estoy en mi mejor momento, sé que es por lo que aprendí de mi papá sobre respetar a las mujeres, honrar la individualidad y guiar las decisiones de los niños con amor y respeto.

Papá me escribió una carta en mi 50 cumpleaños. Es una de mis posesiones más preciadas. En él, me animó a mantener la curiosidad. Dijo cosas muy conmovedoras sobre lo mucho que amaba ser padre para mis hermanas y para mí. "Con el tiempo", escribió, "les he advertido a ti y a otras personas sobre el uso excesivo del adjetivo ‘increíble' para aplicarlo a hechos que no cumplían con su alto estándar. Esta es una palabra con un gran significado que debe usarse solo en entornos extraordinarios. Lo que quiero decir, aquí, es simplemente que la experiencia de ser tu padre ha sido... increíble ".

Sé que no querría que yo usara en exceso la palabra, pero no hay peligro de hacerlo ahora. La experiencia de ser hijo de Bill Gates fue increíble. La gente solía preguntarle a mi padre si era el verdadero Bill Gates. La verdad es que él era todo lo que intento ser. Lo extrañaré todos los días.