Contenido creado por Ignacio Palumbo
Ciencia

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Grupo de científicos halla parte de la materia "faltante" del universo

Los expertos cartografiaron una nebulosa de esa materia perdida. “Es como si viéramos un iceberg por primera vez”, dijo uno de ellos.

18.09.2021 16:34

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2021-09-18T16:34:00
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Un grupo de científicos ha logrado cartografiar por primera vez un viento galáctico, el depósito de gas de una galaxia, y ha detectado así una parte de su materia "faltante".

"Las galaxias son raramente islotes pasivos de estrellas", sino más bien estructuras dinámicas, cuya formación y evolución apenas estamos empezando a descubrir, explicó el astrofísico Nicolas Bouché a la AFP.

Según las teorías en vigor, las galaxias están formadas por la denominada materia oscura —de naturaleza desconocida e invisible— y por apenas un 16% de bariones, es decir, los átomos y moléculas que conocemos.

Para complicar más las cosas, la observación actual de las galaxias solo permite revelar el 20% de esos bariones; el resto, la materia "faltante", se la lleva el viento galáctico, una nebulosa de gas y polvo provocada por la explosión de estrellas en el seno de una galaxia.

Un equipo internacional dirigido por investigadores del Centro de Investigaciones Astrofísicas de Lyon (Cral) ha podido cartografiar una nebulosa de esa materia perdida.

"Es como si viéramos un iceberg por primera vez", explicó Bouché.

De esta manera, el investigador francés y coautor del estudio publicado en la prestigiosa revista británica MNRAS (junto a Johannes Zabl, del departamento de Astronomía de la universidad canadiense de Saint Mary) logró observar a Gal1, una galaxia bastante joven, de unos 1.000 millones de años de antigüedad.

Esto permitió detectar "una nube de gas producido por esos vientos galácticos, que se escapa de ambos lados del disco de la galaxia, a través de dos conos asimétricos", indicó el experto.

Las dimensiones de esa nube son gigantescas, del orden de más de 80.000 años luz respecto del centro de Gal1.

En comparación, nuestra Vía Láctea tiene un diámetro de aproximadamente 100.000 años luz.

Esta nube es una especie de depósito de materia, equivalente solamente al "10%-20% de la masa de la galaxia" detectada, señaló Bouché.

En base a AFP

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