Ciencia

Buitres después de la luna

Eclipse de luna casi no se verá desde Uruguay

Un eclipse total de luna será visible el próximo martes en América del Norte, Europa Occidental y una parte de Asia. En tanto, el primer eclipse solar del 2011 será el 4 de enero.
20.12.2010 00:33
2010-12-20T00:33:00

De América del Norte hasta Islandia, el eclipse de luna podrá ser observado durante más de una hora (de 7H41 a 8H53 GMT) en la noche del 20 al 21 de diciembre. Está "perfectamente situado para América del Norte, Groenlandia e Islandia ", precisa el astrónomo estadounidense Fred Espanak.

Un eclipse lunar sólo puede producirse en el momento de luna llena. Cuando el Sol, la Tierra y la Luna están bien alineados, el astro nocturno puede quedar momentáneamente privado de luz solar si se encuentra en el cono de sombra de la Tierra.

La Luna debería ser invisible cuando la totalidad del disco lunar se halla en la sombra de la Tierra. Pero no es así. Adquiere un color rojizo, ya que la atmósfera terrestre desvía los rayos del Sol que rozan la Tierra. Al ser el color rojo del espectro de la luz el que más se desvía, el disco lunar aparece así con esos tonos rojizos.

El color exacto, que varía del naranja claro al rojo oscuro, depende de la composición (presencia de partículas de polvo, entre otras cosas) de la atmósfera terrestre, de la actividad solar y de la distancia Tierra-Luna.

La Luna empezará a entrar en la sombra de la Tierra el martes a las 6H33 GMT. Esta sombra, de contornos claramente visibles a simple vista, avanzará en el disco lunar de 07H41 a 08H53 GMT, volverá a ser eclipse parcial a las 10H01 GMT y recuperará luego su plena luminosidad.

En Europa Occidental, y al este del continente sudamericano, sólo las primeras fases del eclipse serán visibles antes del "crepúsculo" lunar, mientras que Japón sólo se beneficiará de sus últimas etapas después de que surja la Luna en el cielo.

En tanto, el primer eclipse solar parcial del año 2011 se producirá el 4 de enero. Si hace buen tiempo, será visible en Europa, con un máximo en el norte de Suecia a las 8H50 GMT, en África del Norte, en Medio Oriente y en Asia Central.

En Francia, más de la mitad e incluso las dos terceras partes del disco solar quedarán ocultas por la Luna en torno a las 8H00 GMT.

Cuatro eclipses solares parciales y dos eclipses lunares totales están previstos en 2011, una rara combinación que solamente se producirá seis veces en el siglo 21.

El profesor Oscar Méndez, del Planetario Municipal, aclaró a Montevideo Portal que es "un eclipse que prácticamente no se ve desde Uruguay, porque la fase empieza después de las 4 de la mañana y la luna se pone poco después".

"No tenía mucho sentido hacer ninguna actividad. De hecho, al evento lo descartamos al principio del año cuando hicimos la lista de actividades astronómicas del calendario. No tiene mucho interés para nuestro país", señaló.

Con datos de AFP

Montevideo Portal