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España y Rusia unen fuerzas para estudiar la materia oscura del universo

Con el fin de continuar conociendo el universo, Rusia y España se lanzan a construir un telescopio que costará 300 millones de euros 

30.10.2017 16:42
2017-10-30T16:42:00

En el año 2023, Rusia y España lanzarán el Observatorio Espacial Mundial Ultravioleta (WSO-UV). Se trata de un telescopio que estudiará la atmósfera de los exoplanetas y tratará de indagar en la naturaleza de la materia oscura.

Este proyecto comenzó a fraguarse en 2006. España participa con un 50 % menos de lo inicialmente programado, por los recortes de la crisis. Según sus responsables, cubrirá "el hueco" que dejará el telescopio Hubble.

El coste del proyecto está estimado en 300 millones de euros (348 millones de dólares), de los que España aporta un 7 %. El telescopio se encuentra actualmente en fase de construcción.

WSO-UV estará formado por un satélite y un telescopio con un espejo primario de 170 centímetros, diseñados para orbitar a unos 35.000 kilómetros sobre la superficie terrestre. Con tecnología renovada se convertirá en el único observatorio astronómico para imagen y espectroscopia ultravioleta en el espacio.

Entre sus objetivos se encuentra estudiar la composición química y física de las atmósferas de exoplanetas, de los que en los últimos años se han ido descubriendo miles, alguno de ellos "parecidos" al nuestro.

Analizar las atmósferas de estos planetas es imprescindible para detectar gases que indiquen presencia de organismos y eso solo será posible con tecnología nueva, como la de WSO-UV. Sus "potentes" detectores ofrecerán una "mayor visibilidad" del Universo, explicó Ana Inés Gómez de Castro, catedrática de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) e investigadora española principal del proyecto.

Otro de los grandes objetivos será estudiar la materia oscura, detalla, por su parte, Boris Shustov, investigador principal de WSO-UV en su conjunto.

La materia normal, la visible, es la que integra los planetas, cuerpos o estrellas que vemos brillar y representa el 5 % de la total. El resto está en forma de energía y materia oscuras, fenómenos cuyo entendimiento sigue siendo un misterio para la astrofísica.

Si bien los comandos al satélite y telescopio serán enviados desde Rusia, habrá dos centros de operaciones científicas, uno en España, en el campus de la UCM, y otro en el Instituto de Astronomía de la Academia de Ciencias de Rusia. Desde Madrid se gestionarán los datos científicos que se enviarán por la red hasta el centro de comunicación espacial en Rusia.

En base a EFE