Contenido creado por Federico Pereira
Salud

¿La calma antes de la tormenta?

Sudamérica, una de las zonas del mundo donde la pandemia parece estar mejor controlada

Mientras que en junio el continente era el epicentro de la pandemia, hoy muestra un descenso generalizado en las casos de covid.

14.09.2021 16:38

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2021-09-14T16:38:00
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A mediados de junio, Sudamérica era el epicentro de la pandemia, dado que mientras que el resto del mundo experimentaba bajos índices de contagios de covid-19, el continente tenía siete de las diez naciones del mundo con más muertes diarias per cápita.

La tasa de Brasil era siete veces mayor que la de India, mientras que Colombia y Argentina sumaban una cifra equivalente a tres veces la registrada en todo el continente africano. Según indica un artículo de la BBC, Sudamérica registraba una tasa de muertes per cápita que equivalía a ocho veces la cifra mundial.

Sin embargo, el informe muestra que “es cosa del pasado” dado que, a finales de junio, la cifra de contagios inicio un descenso de forma consistente que derivó en que la región sea hoy “una de las zonas donde la pandemia parece estar mejor controlada”.

Mientras este lunes el promedio semanal de casos confirmados por cada 100.000 habitantes era de 52 en Reino Unido y de 43 en Estados Unidos, Brasil solamente llegaba a 8, Argentina a 6, Colombia a 3 y Uruguay a 4, mientras que Paraguay que supo registrar hasta 40 casos, ahora no llega ni a 1 por cada 100.000 habitantes, según cifras del portal Our World in Data.

Debido a esta disminución de contagios, Sudamérica es actualmente una de las regiones del mundo que está registrando menos casos de covid.

¿A que se debe?

“Lo primero que le diría es que creo que no lo tenemos del todo claro”, dijo a la BBC Andrés Vecino, investigador en sistemas de salud del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública de la Universidad John Hopkins de Estados Unidos.

El investigador sostuvo que no es la primera vez que se registra un descenso marcado de casos que parece anunciar la cercanía del fin de la pandemia, para luego dar paso a otra ola de contagios que demuestra lo contrario.

“Es importante decir que no sabemos exactamente qué es esto y que el hecho de que estén bajando los casos ahora no quiere decir que vaya a pasar en el futuro. Quiero recordar lo que pasó en India, donde había un conteo de casos relativamente bajo para su población, y después vimos el gran incremento de casos con la variante delta”, sostuvo Vecino.

Carla Domingues, médica que dirigió el programa de inmunización de Brasil hasta 2019, hizo una advertencia similar. "Es un fenómeno que no sabemos cómo explicar", dijo la epidemióloga a The New York Times.

Sin embargo, algunos especialistas mencionan algunas claves entre las cuales está la vacunación. Los países sudamericanos han acelerado el ritmo del proceso de inmunización en los últimos tiempos, lo que según varios expertos puede haber contribuido a frenar los contagios.

Ante esto, Vecino coincidió, aunque apunta no sólo a las vacunas sino a la inmunidad adquirida por parte de la población de estos países tanto por las inyecciones como por los contagios. “Creo que hay más o menos consenso en que es posible que la reducción de casos en Sudamérica puede estar relacionada con algún grado de inmunidad de la población”, destaca.

"Muchas personas en algunos de esos países se han infectado. Un estudio reciente que hicieron en 12 ciudades de Colombia muestra que el 89% de las personas de esas localidades ya se infectaron. Con eso uno empieza a pensar que es posible que en algunos sitios haya unos niveles de infección tan altos que ya empezamos a ver una reducción de la enfermedad", indicó el experto.

"Los individuos se relacionan en grupos, entonces es posible que haya grupos de personas que todavía, por ejemplo, no se hayan infectado ni hayan sido vacunadas y esos grupos de personas pueden tener brotes si llega, por ejemplo, una variante altamente transmisible como la mu, como la delta o como la gama -las 3 que ya están en Latinoamérica-, por lo que pueden obviamente causar un incremento en casos y muertes", explicó.

A no relajarse

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), confirmó a la BBC que hubo una disminución de los casos y las muertes en casi todos los países de Sudamérica, con excepción de Venezuela.

Ugarte explicó que la OPS trabaja con los ministerios de Salud y con los expertos de la región para estudiar estas tendencias y las razones que explican el descenso de casos, apuntando al endurecimiento de las medidas de control luego del notorio aumento de casos entre finales de 2020 y principios de 2021.

“Los países implementaron medidas mucho más estrictas respecto al distanciamiento físico, al movimiento de personas, al uso mandatario de mascarillas, iniciaron la vacunación y la ampliaron a otros grupos, principalmente a aquellos que estaban en mayor riesgo. Todo esto puede explicar en parte esta tendencia”, comentó Ugarte, quien advirtió que no se debe caer en la falsa idea de que todo está terminado.

"Hemos visto que cuando los casos disminuyen es porque estamos haciendo bien las cosas. Es decir, estamos implementando las medidas de salud pública que se ha probado una y otra vez que siguen sirviendo", afirmó.

"Lo peor que nos podría ocurrir y que podría ocurrir con los países de América del Sur es que ahora que están con menos casos relajen las medidas porque eso es una gran oportunidad para el virus para transmitirse de persona a persona", alertó.