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¿El matrimonio es sano o la gente sana se casa más?

¿El matrimonio mejora la salud de las personas, o las personas sanas son las que más se casan? Estudio español sugiere una respuesta.
23.01.2015 13:37
2015-01-23T13:37:00

Varios estudios realizados hasta ahora aseguraban que las personas casadas disfrutaban de mejor estado de salud, especialmente las mujeres. Sin embargo, no se sabía cuál era la causa y cuál la consecuencia: O sea, si el matrimonio tenía un efecto beneficioso en la salud, o si en cambio, reflejaba la coincidencia de que los individuos más sanos eran más proclives a estar casados.

Por ello, un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) investigó este hecho y comprobó que el matrimonio tiene efectos positivos sobre la salud, especialmente visibles a partir de los 40 años. Para los investigadores, el beneficio viene marcado por el papel que juega cada miembro de la pareja en procurar que el otro se cuide y una mayor probabilidad de tener seguro médico.

Para realizar este estudio, el equipo de investigadores del Departamento de Economía e historia Económica de la UAB y otras instituciones colaboradoras, utilizaron datos estadísticos de los Estados Unidos, con muestras representativas de la población estadounidense comprendida en edades de 20 a 64 años, según informa el periódico local La Vanguardia.

Los investigadores intentaron distinguir si había más predisposición al matrimonio de las personas con una mejor salud innata, dado que estudios en biología evolutiva sugieren que algunos rasgos físicos y psicológicos que despiertan atractivo en el sexo opuesto, como la simetría, están relacionados con la buena calidad genética y buena salud, que favorece el éxito reproductivo. Si fuera así, dicen los investigadores, los individuos con mejor predisposición genética a estar sanos también tendrían más probabilidades de encontrar pareja y casarse, y explicaría por tanto, el diferencial de salud entre casados y solteros.

Pero a pesar de esta predisposición, la diferencia de salud entre casados y solteros se reduce en edades más jóvenes, de entre 10 y 39 años, y por tanto, según los responsables del estudio, indiciaría que no hay un efecto del matrimonio sobre la salud en esta franja. En cambio, en los individuos mayores, la diferencia de salud es de 6 puntos porcentuales y por tanto, los investigadores concluyen que el matrimonio es beneficioso para la salud pero en el rango de entre los 40 y los 50 años.

Los autores creen que tener seguro médico, que en Estados Unidos es un factor importante, tiene mucho que ver, y en general los individuos casados tienen más probabilidades de hacerse controles médicos preventivos periódicamente. Además, por ejemplo, los fumadores casados tienen más probabilidades de dejar de fumar. Por tanto, los investigadores concluyen que el papel que juega cada miembro de la pareja en procurar que el otro se cuide es beneficioso para la salud.

Los investigadores creen que los resultados obtenidos podrían ser útiles en la implementación de políticas públicas y privadas relacionadas con la economía en el ámbito de la salud y de la familia.

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